El Arabay-Cycling Friendly surge del amor por el café y el ciclismo  

La isla grande de las Baleares, Mallorca, lo tiene todo para seguir siendo el gran epicentro del ciclismo mundial. A su favor juega el clima, suave y agradable gran parte del año y la orografía del terreno, en la que hay de todo: desde buenas subidas hasta  grandes llanos y tramos junto al mar, en una cultura ciclista que se respira en toda la isla. 

“Estamos en el epicentro de la dieta mediterránea” -cuenta Miquel Àngel Barrios, responsable de marketing y expansión de marca de Arabay Coffee Roasters-. “Además de Patrimonio Inmaterial de la Humanidad  por la Unesco, alimentarse bien para la práctica del deporte es fácil: disponemos de una dieta muy completa, compuesta de grasas saludables, en especial el omega 3 del aceite de oliva y frutos secos, pero también por toda la variedad vegetal y parte proteica de crustáceos, moluscos, carne y pescado. En escasos cien kilómetros, tenemos de todo”. 

Una oferta de kilómetro cero que se saborea en restaurantes y en la enorme planta hotelera de la isla: “Las Baleares son el principal destino cicloturista del mundo, con muchos hoteles centrados en el ciclista que no cierran en temporada baja” prosigue Miquel Àngel. 

El gen ciclista de Mallorca

A todo ello se le une una historia longeva y trufada de leyendas de este deporte: desde los hermanos Timoner a los actuales Lluis Mas y Enric Mas, ambos en el Movistar, testigos directos de la generación anterior, la formada por Vicenç Reynès, Toni Colom, Joan Horrach y el gran Joan Llaneras, el pistard con más medallas olímpicas y uno de los mejores deportistas españoles en el evento más relevante del deporte mundial. 

Una historia que, sin embargo, no se acompaña de un equipo ciclista en el horizonte. “Llevábamos una década larga sin equipos de referencia -apunta Toni Vallcaneras, presidente del Arabay Cycling Friendly Team y CEO de Cafés Bay - Illes Balears - hoy Movistar Team - es la última pieza de una historia con la que tenemos que proseguir. Mallorca sigue siendo cuna de grandes pros que con el tiempo tuvieron que emigrar. Aquí hay muchos clubes locales con gran actividad en la zona”. Podríamos decir que los jóvenes no tenían un equipo referente “illenc”.

Los pasos del Arabay-Cicling Friendly 

De estos rescoldos de historia surge el Arabay-Cycling Friendly, un proyecto que nace con tal nombre para 2022, pero que pone raíces mucho más atrás, cuando Toni Vallcaneras fundó el club Sporty + en Lloret de Vistalegre, en el corazón de la isla de Mallorca, en 2007. 

Desde entonces el proyecto no ha hecho más que crecer: a los tres años ya funcionaba como club ciclista amateur, con sus salidas semanales y su vida social ciclista. A los cinco, Cafés Bay figuraba como su principal patrocinador. En 2016 el club empezó a competir a nivel local y al año siguiente, Lluís Mas, entonces en el Caja Rural, se interesó por el proyecto, ayudando a profesionalizar una estructura a la que se sumarían las escuelas del propio Mas, junto a las de Vicenç Reynès y Joan Llaneras. 

Tras ellos, Arabay Coffee Roasters entró como sponsor principal y empezó el diseño del actual Arabay-Cycling Friendly Team Balears, cuya hoja de ruta va hacia 2025 con pasos muy marcados.

En 2022 seremos un equipo nacional que competirá en Copa España y en el calendario vasco-navarro, junto a Vueltas por etapas de sub 23. Tendremos 24 ciclistas, no todos baleares, y un staff técnico de 18 personas. Un paso muy importante este año es la creación de una segunda estructura, radicada en el País Vasco, con coche, furgoneta y tres técnicos, que nos dé opción a competir en dos sitios el mismo día. Estar en 50 carreras es el objetivo”, apunta Toni Vallcaneras. 

Trabajaremos para en 2023 dar el salto a equipo continental a nivel nacional -continúa- al año siguiente queremos ser continental pro, con presencia internacional, optando a algunas carreras World Tour como Volta, Itzulia y San Sebastián y en 2025, queremos disponer de una tercera estructura que compita por lograr los puntos para aspirar al World Tour”.

Con este ambicioso plan, podemos decir que “la base social de 200 niños que tenemos en nuestras escuelas ya tiene una salida más o menos clara”.Kit 2022 Arabay-Cycling Friendly Team Balears

Un maillot que habla de la marca 

Se dice que la “pica” es uno de los cuatro naipes de la baraja de cartas francesa. Sobre su estilizada figura se basa el diseño que los maillots que el Arabay-Cycling Friendly Team Balears ha completado con Gobik: “El concepto nace de una pica de baraja y está basado en la gota de café que cae del porta de la cafetera. Tenemos los colores negro y granate como base: el negro del color del café y el granate como color de la marca”.Y para ello han contado con Gobik. “Perdona que lo diga así, pero son los mejores haciendo ropa técnica para ciclistas. Cuando hablas de Gobik con los ciclistas, estos apuntan a la marca como paradigma del confort, seguridad y moda. Parece una tontería, pero son cosas que el ciclista valora. Todos nuestros corredores decían “qué chulo” al verse con él y añadían que es moda, que van a la moda, que esto no se trata sólo de salir a correr”. 

El café es un fiel compañero del ciclista 

Como casi toda buena historia, todo surge de un flechazo. Como el que sufrió Toni Vallcaneras, propietario de Arabay Coffee Roasters, cuando probó la bicicleta. Él, que había practicado siempre tenis, siendo incluso monitor, le dio una oportunidad al ciclismo hace ya diez años, buscando una actividad que no le supusiera un horario fijo. Desde entonces no ha parado. 

“Lo practico solo o con gente, sin horario fijo. Fue empezar y sentir que me enganchaba hasta la médula” nos precisa Toni, ex subcampeón de Europa master 40, que está preparándose a fondo para la próxima Cape Epic.Con su pasión por la bicicleta, Toni ha logrado maridar dos mundos complementarios: “El café no sólo es una bebida social, ¿cuántos rodajes empiezan y tienen un café a mitad de salida? También debemos valorar la potencia de la cafeína como elemento recuperador post entrenamiento”. 

Y es que el ciclismo es un buen vehículo para comunicar las bondades del café. Arabay-Cycling Friendly Team Balears lo hará por donde participe, pero seguirá haciéndolo en todos los eventos y competiciones a las que acudan, sirviendo a los corredores un buen café, bien hecho de inicio a fin, desde la recolección hasta el instante en el que el barista entra en acción, porque si hay un elemento que marida con todos los instantes de la bicicleta, ese es el café. 

Por El Cuaderno de JoanSeguidor

FotosArabay Coffee