Cross Team Legendre: el ciclocross en el centro de todo

“El ciclocross vive un gran momento, sin duda, y es en parte por ese trío Mathieu Van der Poel, Wout Van Aert y Thomas Pidcock. En el caso de los dos primeros, hablamos de grandes campeones surgidos en el ciclocross. Sus historias son muy importantes para la modalidad, sólo hay que ver la cantidad de carreras que podemos ver por televisión, nunca menos de 45 por año” empieza contando Nicolas Hays, segundo Team Manager del Cross Team Legendre.

“El ciclocross gusta a todos, de principiantes a expertos. Es la disciplina más accesible, y todo pasa en un kilómetro cuadrado, desde la competición al bar y la zona de autógrafos, y en una hora de carrera” prosigue.

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“Todo queda condensado, con ataques constantes, pasos complicados, a 180 pulsaciones por minuto, y un condicionante brutal: la incertidumbre mecánica. Cualquier cosa puede suceder. Para rematar, el tiempo, que puede resultar un espectáculo, como cuando pone a los corredores a navegar entre el barro, luchando contra el frío y la lluvia”.

“Es imposible no tener empatía con estos gladiadores” concluye.

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La proyección internacional

Todo surgió hace siete años, cuando Steve Chainel dejó el ciclismo para trabajar en lo que hoy conocemos del Cross Team Legendre, siempre orientado al ciclocross. Chainel había sido profesional durante años y desde entonces se ha convertido en uno de los rostros de ciclismo de Eurosport, mientras ha trabajado en convertir este equipo en “un terreno fértil para el talento. Ya en 2020 se convirtió en el tercer equipo del mundo en lograr la etiqueta “UCI Pro CX Team”.

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Un proyecto de corazón francés, apoyado por un nombre de la potencia de Groupe Legendre, empresa con actividades de construcción, inmobiliaria y energía, que ha ido creciendo hasta adquirir dimensión internacional gracias al MTB y el gravel.

“En 2021, obtuvo el nivel de Pro Series -recuerda Nicolas Hays- lo que le dio sitio en carreras por etapas como la Vuelta a Grecia o el Tour de Alsacia. Son buenos escenarios para probar nuestro talento de cara a la temporada de ciclocross. No nos olvidamos, por eso, que aún somos jóvenes, aunque con el entusiasmo de quien sabe que está empezando. Por eso somos rápidos y decididos en todo lo que hacemos. Nunca tenemos suficiente, aunque ello no quita que no valoremos que nuestro viaje ha tenido mucho mérito y eso es el mejor aval para el futuro”.

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Talento por y para el ciclocross

El plan puso desde un inicio la modalidad de invierno en el centro de todo: “Steve quería un equipo dedicado al ciclocross, por eso creó esta estructura de cross, una apuesta atípica en este universo en el que el ciclocross suele ser una disciplina de preparación para buenos carreteros”.

Para Nicolas “gestionar este equipo es apasionante. Generalmente al inicio de la semana se planifica material como bicis y vehículos para los mecánicos. Mientras, la dirección marca las líneas de comunicación, la logística de los desplazamientos y los planes de entrenamiento. En el equipo funcionamos como una gran familia, promoviendo la ayuda entre sus miembros”.

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En la temporada en marcha, Nicolas Hays admite que “para Legendre es importante que el equipo domine en la Copa de Francia. En este sentido ya hemos ganado dos mangas con nuestra promesa Rémi, mientras que Loris ha sido segundo en una manga. Mirando un poco más allá, queremos ganar los campeonatos de Suiza y Francia”.

Los colores del equipo

La tricolor francesa y la cruz helvética entrarían de esta manera en el colorido inventario del armario del equipo, con un maillot que no pasa desapercibido: “Buscábamos colores frescos, casi veraniegos, en contraste con los colores del invierno. Ahí van el rojo, el amarillo y el rosa. Creo que Gobik ha logrado impresionar con este dibujo de camuflaje que da un gran aspecto visual a nuestros partners”.

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En este sentido Nicolas comenta que “tenemos la suerte de trabajar con muy buenas marcas en sus respectivos campos para ofrecer el mejor material a nuestros corredores”. En ese pelotón van Canyon, Sram, Duke, Challenge, Giro, Oakley, Northwave, Wahoo y … Gobik.

“Conocimos Gobik en Roc d´Azur, el año pasado y nos convencimos rápido de la calidad de sus productos. Tras un primer test, nuestros corredores quedaron contentos y valoran aspectos como la durabilidad. Nos pusimos a trabajar hasta dar con este camuflaje” refuerza.

Recordemos que para Gobik, éste es el primer equipo de ciclocross.

Ahora piensa en el futuro: “Sin duda será colorido, pues trabajamos con la perspectiva de ser equipo continental de carretera para 2024”.

Cross Team Legendre by Gobik Sand bunker

Créditos

Fotos cortesía de Thomas Maheux and Noam Meresse

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