UAE Team Emirates en la defensa de la corona del Tour

Cuando hablamos del Tour de Francia

el ciclismo se cuadra. Es la “Carrera” con mayúsculas, la prueba donde todo se magnifica, lo bueno, lo malo, allí donde los mejores van con lo mejor en su momento álgido, donde se entra en la historia y se renuevan contratos, donde todos los ojos se concentran. El sitio donde el UAE Team Emirates va a defender su corona.

Y así será a partir de este sábado 26 de junio, en un confín de la Bretaña, cuando se ponga en marcha el pelotón de estrellas en ruta hacia París. Tras ellos, en la caravana de coches, Joxean Fernández Matxin será parte del equipo técnico que dirija la suerte del UAE Team Emirates, el equipo que arropará a Tadej Pogačar en la renovación de su triunfo en el Tour.

“Vamos con idea de demostrar que lo del año pasado no fue flor de un día. Queremos seguir en la cima y competir acorde a la expectativas generadas. Eso sí, siempre con el máximo respeto a los rivales, el mismo que queremos recibir nosotros” dice Matxin.

Delante esas tres semanas de competición en la que Gobik debutará vistiendo a Tadej Pogačar y sus compañeros en todo tipo de circunstancias y altitudes. Un reto que esta vez incluye una buena dosis de contrarrelojes, inédita en tiempos recientes, con un primer paso por los Alpes y un segundo por los Pirineos, sobre el papel más duros y decisivos.

“Parece un Tour menos exigente en montaña que potencia las contrarrelojes, pero éstas, por ejemplo, no incluyen la variante de cronoescalada del año pasado, por lo que pueden hacer menos diferencias. Al final el recorrido es el que es, que te guste más o menos no cambia las cosas, tenemos un desafío enorme por delante” prosigue el técnico vizcaíno.

Las miradas sobre Tadej Pogačar

“¿Qué te puedo decir de la campaña de Tadej? -se pregunta Matxin-. Ha estado excelente, no le ha faltado nada. Ha ido a UAE Tour y ha ganado, luego la Tirreno, también Eslovenia y una clásica como Lieja. No ganó Itzulia, pero fue leal a su compañero y quiso defender su liderato. Al final no pudo ser, pero sigue siendo un balance excelente”.

“Sabemos que todos le miran a él -prosigue-, pero no puede ser de otra manera, es un ciclista que aporta unas garantías tan brutales, que todos acaban fijándose en él. Es un chaval sencillo, que le gusta repartir triunfos entre sus compañeros y que maneja bien la presión”.

UAE Team Emirates y el Tour de Francia 2021

Y tan bien, Tadej Pogačar es una de las grandes estrellas del ciclismo mundial, pero también del deporte en su extensión, una celebridad en su país y será el más solicitado antes y después de carrera, además del más vigilado por parte de sus rivales, rivales entre los que se incluyen unos cuantos, aunque la teoría dice que su compatriota Primož Roglič debería ser el principal: “Hay un respeto entre ambos tremendo, un respeto que va más allá de lo deportivo. No nos creemos el ombligo del mundo por haber ganado hace un año, aquí todos han venido a competir”.

Tour de Francia 2012, Gobik vestirá a UAE Team Emirates

Los compañeros de Pogačar

La columna vertebral del UAE Team Emirates para el Tour 2021 está más o menos decidida desde inicios de temporada y hemos repasado con Matxin algunos nombres.

Con el objetivo de tener un ayudante de lujo, cercano en los momentos más complicados de carrera, se fichó al polaco Rafal Majka: “Es un ciclista con un gran palmarés en grandes vueltas, llegó a ser podio en la Vuelta. Se le incorporó con idea de estar con Tadej en los momentos importantes”.

Rafal Majka el Tour de Francia 2021 y GOBIK unidos en la competición ciclista

Siguiendo con David de la Cruz, el catalán tiene un gran aval en la semana final del año pasado, en un Tour que acabó tras una caída muy dura en las primeras etapas. “David se ganó nuestro respeto y admiración el Tour del año pasado -recuerda Matxin- cuando se cayó de inicio, con fisura en el sacro, pero supo sufrir, sacar lo mejor y estar delante con Tadej al final”.

Los Maillots de Gobik en el Tour de Francia 2021

Debutante en el Tour, Brandon McNulty genera no pocas expectativas: “Tiene un feeling especial con Tadej, como se vio en la misma Itzulia. Tiene un talento enorme y seguro que en el futuro tendrá buenas opciones”.

El  UAE Team Emirates y los Maillots de GOBIK se verán en Francia en el Tour

Y acabamos por Marc Hirschi, el fichaje estrella de quien se espera ver esas maravillas del año pasado. “Es cierto que ha tenido algún problema físico a inicios de año, pero yo conozco a este ciclista desde juveniles, y tiene un talento inmenso” concluye Matxin, ajetreado, como no podía ser de otra manera, en las horas previas al Tour de Francia 2021, el primero de Gobik con UAE Team Emirates.

UAE Team Emirates, compitiendo. Volveremos a ver el equipo en el Tour de Francia

 

Por El Cuaderno de JoanSeguidor

Fotos BettiniPhoto / Fizza Photo