El UAE Team Emirates ante el inicio del calendario World Tour

UAE Tour y Het Nieuwsblad abren el gran circuito

Un año después, el ciclismo vuelve al punto donde empezó todo, el UAE Tour, la carrera a caballo entre Dubai y Abu Dhabi, que doce meses antes no pudo concluirse por los primeros efectos de coronavirus en el ciclismo, unas consecuencias que aún padecemos estos días y que ha puesto la carrera de los Emiratos como la primera del World Tour de 2021, toda vez que las competiciones australianas de enero fueron canceladas.

Obviamente el UAE Tour es una carrera marcada en rojo en el calendario UAE Team Emirates. “Afrontamos este UAE Tour con una responsabilidad que no podemos eludir, pues hablamos de nuestra carrera, la de casa, y al mismo tiempo, por impacto de la pandemia, significa el estreno del World Tour” comenta Joxean Fernández Matxin, Team Manager del equipo.

“Es la carrera donde defendemos el nombre” prosigue.

Calendario World Tour UAE Team Emirates

El UAE Team Emirates corre en casa

Son siete etapas, de domingo a sábado, del 21 al 27 de este mes. Una cita capital para el UAE Team Emirates: “Llevaremos un equipo para ser protagonistas de la A a la Z, tanto en etapas de montaña como en sprint. Hemos pensado en un bloque homogéneo y equilibrado para todos los terrenos. Conocemos recorrido y subidas, las hemos entrenado durante los días de concentración”.

En especial saben de Jabel Hafeet, llegada en alto y etapa clave, en la que Tadej Pogačar consiguió ganar hace un año.  En ese sentido el vigente ganador del Tour de Francia admite sentirse cómodo: “Es un sitio que me trae grandes recuerdos, por la victoria de la pasada edición. Conocemos bien el lugar, de hecho estuvimos entrenando en esa subida durante el training camp”. En ese sentido concluye que “la carrera es un evento muy importante para el equipo, es la carrera de casa, en la que tenemos que brillar”.

Calendario World Tour UAE Team Emirates

Tadej Pogačar será de la partida rodeado de un gran equipo en el que el velocista colombiano Fernando Gaviria será la baza para los sprints. En la cita se espera se vista de corto por primera vez con el UAE Team Emirates el polaco Rafal Majka.  

Al igual que Jabel Hafeet, Matxin desvela que “la crono de Abu Dhabi también la hemos entrenado in situ”. Serán los trece kilómetros de la segunda etapa, un día antes de la llegada en alto de Jebel Hafeet.

“Sabemos que partimos con el cartel de responsables para controlar la etapa, pero hemos de tener presente que tenemos cuatro llegadas al sprint, en las que no sólo queremos tener la carrera controlada, también disputar la victoria. Posiblemente ahí hayan bastantes equipos con obligación de tomar el mando” admite Matxin, quien entre otros rivales cuenta con nombres como Chris Froome, Filippo Ganna y Mathieu Van der Poel, sin olvidar el defensor del dorsal uno, Adam Yates.

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La apertura de las clásicas belgas

El mismo día que la carrera concluya en Yas Mall, el gran calendario belga de clásicas romperá en la Het Nieuwsblad, la carrera de inicio que hace un par de años tomó el recorrido clásico del Tour de Flandes, encadenando Muur y Bosberg para buscar el sucesor de Jasper Stuyven. En la contienda flamenca entrará en acción la dupla formada por Matteo Trentin y Alexander Kristoff.

Ambos, italiano y noruego ya tomaron parte en algunas de las carreras francesas que han tenido lugar. Trentin de hecho entró séptimo en el sprint del Gran Premio La Marsellesa, mientras que Kristoff despachó con sendos top ten un par de etapas en el Tour de la Provence. Por medio quedará el Haut Var, ahora llamado Tour de los Alpes Marítimos, a donde el UAE Team Emirates acudirá con el otrora campeón del mundo Rui Costa y el español David de la Cruz.

 

Por El Cuaderno de JoanSeguidor